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Day 7 of our cruise: Rome

2 Sep

Day 7 of our adventure, and the icing on the cake: Roma! With only a few hours to visit a city requiring at least one week to unveil all of its treasures, we focused on the vestiges of the Roman civilisation/ antiquity.
Despite the morning strike at the Coliseum, we were able to wait in line for one hour in the afternoon to finally visit a must-see monument.
In the meantime, the foras, the senate, the Rotonda, Trevi fountain, etc. kept us busy!
We made it back to the boat just in time with the one-hour train ride to the Civitavecchia port.
Same conclusion: now I know what I need to come back for!

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Rome. Que dire de Rome sinon que c’est une ville historiquement extraordinaire et qu’y passer une journée n’est de loin pas suffisant. Il faudrait y passer une semaine pour voir ce que Rome a à nous offrir.

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A Rome, tout est étiqueté Soupe Populaire des Quartiers Romains. Même les poubelles !

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Ici, le général Maximus Decemus a combattu contre une comode.

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Ceux qui vont mourir… vont mourir. 

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Je suis rital et je le reste… Véritable comédien formé par la Comedia dell’Arte.

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V… for Vendetta.

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Day 6 of our cruise: Sicily

1 Sep

Had to share newly released pictures by Simon Be about the 6th day of our Mediterranean cruise spent visiting Sicily.
We did not get to see much of the Etna but at least we cruised by the smoking Stromboli, pretty amazing!

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Petite escale sympathique d’une demi-journée. Malheureusement, il nous faudra y retourner car nous n’avions pas le temps nécessaire pour nous approcher de l’attraction touristique principale : le volcan Etna.

Voici un petit point de vue de notre escale sicilienne.

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On aura vu Taormina depuis un panoramique. 

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Le chapeau sicilien. « You’re talking to me ? »

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Ah, le Vespa Club de Messina. 

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En reprenant la mer, nous avons longé la côte du Stromboli, une île volcanique,

où de loin, nous avons pu apercevoir des habitations. Ceux-là ils n’ont pas froid aux yeux.

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Day 5 (and my favorite!): Malta

28 Juil

Day 5 of our Mediterranean adventure: Malta.

My favorite stop for sure:

  1. It was the most relaxed; no big crowds – or mobs, it was easy to find a good driver and we had a full day.
  2. Our driver took us all over the island in his van, from the glass & pottery factories to the blue gorge. He was very personable, a true Maltese and spoiled us a V.I.P. Insider Tour!
  3. Malta itself is beautiful and so interesting, from the contrast of white sandstone and vibrant colors, to Valetta and the fisherman’s village.
  4. We got to eat the most awesome lunch ever at a restaurant by the sea where our driver’s daughter works (it is always great when you can support a local business…): we entered through the kitchen, picked 3 types of fish fresh from that morning, and enjoyed a « festin » (feast) with all the trimmings… local wine included!
  5. Maltese is the most diverse and interesting language I have ever heard, and is made up of Italian, Portuguese, Turkish, Arabic, Spanish, English… but is written with the Latin alphabet. The Maltese cross represents the 8 founding nations of the island.

 

I highly recommend Malta and I would go back there for a week-long stay in a second… just beau-ti-ful!!

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Assurément, la plus belle escale de notre croisière. Cette île est un carrefour culturel bâti sur des siècles de conquête. Pour plus de renseignements, Wikipédia sera votre ami.

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Déjà, le port est tellement joli qu’il mérite au moins deux photos.

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Là, c’est nous.

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Claire à passé un coup de fil, et hop…

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…on avait notre taxi pour 6 personnes. Lowry, dit Kojak, était notre chauffeur. 

Pour pas cher du tout, il nous a emmené voir tous les plus beaux coins de son île pendant toute une journée.

Direction Valletta, la capitale.

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D’abord, une verrerie à Valletta où oeuvrent de vrais artistes.

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Là, il vous fait un signe. 

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Donc, vous l’aurez compris, faut pas toucher avec les doigts. Pourquoi ? Je sais pas.

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Voilà le résultat. Donc, ça c’est un cygne loupé reconverti en lapin.

 

On est aussi aller voir des orfèvre qui utilise du fil d’argent et d’or pour…

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Day 4 in Tunisia | Sidi Bou Said and Carthage

27 Juil

Day 4 of our adventures… After making it through the taxi drivers mob at the port (it became irritating once a fight broke out between two drivers), it was a most enjoyable visit of Sidi Bou Said, a beautiful Mediterranean town with blue doors (see pictures in SimonBe’s post)!

Carthage was amazing to see, to be there and imagine the presence of the ancient Punic civilization. But it was disappointing that there was very little signage, guidance to explore such an important UNESCO World Heritage and very little was done to preserve the site… However, I can say I have been there and it was still amazing!!

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Le troisième jour de notre périple nous arrivons à Tunis. On a bien rigolé. C’était vraiment fun. Certains parmi nous n’ont pas aimé.

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Comme ça, le port est charmant.

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On a été accueilli en grande pompe : orchestre, chameau pour les dames, et tout tintouin.

Au sortir du port, une horde de taximen qui veulent tous travailler. Donc, après expérience, on vous conseille de prendre tout de même le taxi et de tirer le prix le plus bas. Quand ils vous disent : « pour ça je travaille pas mon ami », c’est que votre prix est trop bas. Vous remontez de 5 euros et vous y êtes.

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Un plafon gravé en stuc (mélange de plâtre et de poussière de marbre).

En fait, c’était un guet-apens à touriste : il vous montre le plafond, puis le fond du magasin et ensuite il vous sort qu’il faut acheter. Surtout, ne pas céder.

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Jean-Jacques…

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A day at sea…

26 Juil

Day 3 was spent navigating from Barcelona to Tunis. There are certainly a lot of things to do on the ship, between working out at the gym, swimming and tanning by the pool… With 4000 people on board though, the best place to really rest is in the cabin, at the balcony, watching the sea…
We are not your typical resort/ cruise enthusiast, too many people is just not relaxing. But lunch (as long as you avoid the buffet!) and dinner were always good with great service, and we would take advantage of as many hours as possible at each port-of-call. Too bad we were welcomed in Tunis with the taxi drivers mob… We just wanted to have fun and visit… (to be continued)

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Le deuxième jour, c’est un jour sans. Sans escale. Bref, on flotte.

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Le matin, pour me rafraîchir, je vais faire une petite virée sur le pont du navire à 05.00.

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Croisière 2012  97 sur 398Si tu te sens seul… c’est qu’il n’y a personne.

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Le soleil se lève sur la barrière du pont.

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Nous on est au onzième.

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Putu, pour vous servir. Ce gars est cool.

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On a faim du manger !

Demain, Tunis…

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Notre croisière en Méditerranée… première étape !

24 Juil

First stop: Barcelona. The shortest visit: only 5 hours to see as much as possible, so we focused on Sagrada Familia and Parc Guell, and took the metro 🙂
However, as SimonBe explains, we had not anticipated that the parc doors which were the only access to the roadway and the cruiseship port, would be padlocked! (After all, the señora at the Punta de información directed us there…)
We unfortunately had to rely on my rusty Spanish to find a cab at the top of the Miramar hill, where thankfully, a beautiful hotel is located with a « rotunda » and many taxis coming through. Just had to watch 5 cabs pass us by (pre-booked) with 45 minutes, then 30 minutes spare time before the boarding call…
But then, we made it, it was a fun adventure, and a wonderful dinner and shower were awaiting us on the ship! Viva Cataluña (and hold on to your wallets)!

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Le 27 mai au matin, nous arrivons à Barcelone. 

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Nadia ? Je prends un tiquet pour Mittelwihr.

 

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Les aventuriers modernes ne marchent pas. Ils prennent le métro.

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A ce qu’il paraît, si tu vas à Barcelone, faut pas louper l’église. Pourquoi ? 

Parce qu’elle est toujours en travaux. Comme ça si tu reviens dans 10 ans, tu pourras jouer au jeu des différences.

Bref, on a pas pu y entrer. Trop de touristes.

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Bon, on a quand même vu d’autres choses que le métro et l’église qui porte le nom de la station ci-dessus.

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On a vu des maisons et des voitures espagnoles…

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…des cactus…

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…et un américain. Il s’appelle John, comme 90% des américains d’ailleurs.

 

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Il faut avoir la vue large pour voir tout Barcelone. 

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Donc, depuis ce 27 mai, c’est officiel, Claire s’est mise à la photo.

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Celui-là à l’air content d’y être. Au fait…

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Notre croisière en Méditerranée… départ !

23 Juil

I had mentioned my anxiety about going on a cruise following the Costa Concordia episode and my rather tumultous Canadian cruise a few years back…
We made it back and had a wonderful time, despite the frustration of very short visits at each port-of-call.
Some pictures are well overdue, and I have the pleasure of sharing my awesome brother-in-law’s professional work… one post at a time. Enjoy!

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Mon épouse, Claire et moi-même avons eu le privilège de faire une croisière en Méditerranée entre le 26 mai et le 3 juin 2012. 

Nous étions en périple avec mes beaux-parents, Jean-Jacques et Fabienne, ainsi que Nadia et John, ma belle-soeur et mon beau-frère. Nous avons eu un temps magnifique durant toute la traversée et les escales. 

Nous avons fait une première étape de route aux abords de Côme en Italie pour diviser les 6 heures de route qui nous séparaient de Gènes. Nous nous sommes arrêtés dans un charmant hôtel **** magnifique et abordable en prix. Ce pourrait être une destination de choix pour ceux qui veulent visiter le nord de l’Italie.

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Le lendemain, nous reprenions la route pour nous rendre à Gènes. Embarquement immédiat !

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L’embarcadère de Gènes : difficile de trouver le mode d’organisation. Le navire, Splendida de son nom, se dresse sur notre gauche. 

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Le mot du repos: « se détendre »

1 Août

[tweetmeme source= »FrenchNad » only_single=false]For today’s word related to R&R, we will learn to say:

// se détendre // reflexive verb, 3rd group. Synonyms: décompresser, se relaxer. Translation: to relax, to chill out.

Conjugation, Indicative Present:

Je me détends
Tu te détends
Il/ Elle se détend
Nous nous détendons
Vous vous détendez
Ils se détendent

Usage:

Je vais aller me détendre en montagne/ à la plage/ avec un bain. // I am going to relax in the mountains/ at the beach/ with a bath.
« Détends-toi un peu! Tu es tendu(e) comme un crampe… » / « Relax a little! You are tensed like a cramp… »
C’est important de se détendre le week-end. // It is important to relax on week-ends.
Un bon bain chaud avec de la mousse, c’est très relaxant/, ça détend. // A good hot bath with foam, it is very relaxing.

BONUS: A short instruction video teaching you, in French, how to relax your shoulders and keep a good posture. Stretch and relax!

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Le Mot du Repos: « Les Vacances »

25 Juil

La Promenade des Anglais, Nice

[tweetmeme source= »FrenchNad » only_single=false] For this week’s Sunday « mot du repos » (word of rest/ R&R) and as we are enjoying the summer, learn:

//vacances// nom féminin, pluriel. Usage always in the plural form: « Les vacances ». Translation: vacation, holidays.

 

Listen to today’s word by clicking here: Vacances

Usage:

Les vacances // vacation
Prendre des vacances (Quand vas-tu prendre des vacances?)
//
to take a vacation (When are you going to take a vacation?)
Partir en vacances (Je pars en vacances dimanche.)// To go on a holiday (I leave on vacation Sunday.)
Je vais partir en vacances. // I am going to leave on vacation.
Je serai
en vacances pendant une semaine. // I will be on vacation for one week.
Je vais partir en vacances à Nice // I am going to leave on vacation to Nice.

Bonnes vacances!

BONUS 1: Enjoy today’s topic with a « sketch » from « Un Gars et Une Fille », a very popular mini-series from French public television. Today, our « Boy and Girl » plan a vacation together… they debate where to go, whether they should travel together, and how to best prepare… including writing postcards in advance 🙂

 

BONUS 2: One of my favorite all-time comedies (also ’80s — must be missing the days…) is « European Vacation ». I thought it would be appropriate to include an excerpt from the film where the Griswolds try to use their French to order world cuisine at a « tourist-trap » restaurant in Paris.

 

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